قصة إعدام جوزيف ألفريد سليد

في 10 مارس 1864م ، قامت مجموعة من الحراس من مدينة فرجينيا ، مونتانا بإعدام جوزيف سليد  ” Jack Slade ” ، وقد سلط الحادث الضوء على الخطوط غير الواضحة بين الحراسة والإجرام على الحدود الأمريكية ، وكان سليد شخصية مثيرة للجدل في مدينة فرجينيا للتعدين ،  على الرغم من أنه محترم ومحبوب وكان رصيناً ، إلا أنه كان يتمتع بسمعة غير طيبة  في حالة السكر الشديد .

وكان معروفاً بإطلاق بندقيته في الحانات المزدحمة والتهديدات للسكر لأعضاء آخرين في المجتمع ، لم يجرح سليد أي شيء في فرجينيا سيتي ، لكن سمعته جعلته يبدو رجلاً خطيراً ، فقد شوه صورة مدينته عند السلطان الرسمية بسبب تصرفاته غير المسئولة .

ربما لعبت شائعات ماضيه دورًا في إعدامه ، ولد سليد في إلينوي وخدم في الجيش الأمريكي أثناء الحرب المكسيكية (1846 – 1848م) ، أثناء إقامته في كولد سبرينجز ، كولورادو في عام 1859م وتردد أن سليد تعرض للتعذيب الشديد ، وتم تشويهه ثم قتل جول بيني وهو صاحب مزرعة فرنسي كان قد اعتدى عليه سابقاً .

على الرغم من أنه من الواضح أن سليد قد قتل بالفعل جول بيني ، إلا أن تفاصيل التعذيب لم تثبت ، مما دفع البعض إلى القول أن القتل كان ببساطة نتيجة لصراع بين شخصين ، وبعيدًا عن كونه استثنائيًا في هذه الفترة من التاريخ الأمريكي ، واتهم سليد في وقت لاحق بتهمة الاعتداء في فورت هاليك كولورادو ، قبل أن يفر في النهاية إلى مدينة فرجينيا .

كان سليد بلا شك خطراً على مونتانا ، وكثيراً ما أظهر عدم احترام واضح للسلطة ، ومع ذلك هناك القليل من الأدلة التي تشير إلى أنه ارتكب أي جريمة – في ولاية فرجينيا الغربية على الأقل – تستحق العقوبة التي تلقاها ، حتى بمعايير الغرب القديم ، في 10 مارس 1864م ، تم جره من حانة في البلدة وشُنق ، يبدو أن أعمال الحراس كانت مدفوعة بالرغبة في خلق صورة أكثر احترامًا للمدينة ، ولكنها ساهمت في النهاية في تحول الموقف بين المجتمع المحلي فيما يتعلق به .

في عام 1860م ابتلت مونتانا بسرقة الطرق السريعة وعمليات القتل ، مما أدى إلى أن  يعيش المجتمع في خوف ، وتعطل الأعمال المحلية بشدة ، وقد تفاقمت المشكلة لأن تأثير الحكومة الاتحادية لم يصل بعد إلى المنطقة ، وكان هذا يعني أن الفساد كان متفشياً ، لدرجة أن عمداء ونواب محليين كانوا متواطئين في عمليات الإجرام .

تم تشكيل لجنة في مونتانا في عام 1863 لردع هنري بلامر ”  Henry Plummer ” زعيم عصابة الطريق الذين أرهبوا المنطقة ، وقد بدأت اللجنة المكونة من رجال محترفين من المجتمع ، مثل الميكانيكيين وعمال المناجم والتجار ، في استهداف أعضاء عصابة بلامر وإعدامهم بصورة منهجية .

كانت اللجنة غير قانونية ، ولكنها نجحت في الحد من الجريمة في المناطق المنتشرة بها ، مستوحاة من مونتانا فيجيلانتس ، تم تنظيم مجموعة أخرى في عاصمة ولاية هيلينا لمكافحة الجريمة هناك ، في يناير وفبراير عام 1864م، تم شنق 24 رجلًا من قبل اللجنة ، بما في ذلك بلامر ، ومع ذلك فقد ثبت أن هذه هي ذروة تأثيرها وأصبحت العدالة الأهلية أقل شيوعًا بعد وفاة سليد .

ومع امتداد نفوذ الحكومة الفيدرالية في الغرب الأمريكي ، وتأسيس السجون الرسمية والمحاكم ، أصبحت العدالة الأهلية غير شعبية على نحو متزايد ، سلط موت سليد الضوء على مشكلة رئيسية في أن المجموعة التي تأخذ القانون بيديها يمكن أن ينتهي بها الأمر إلى تعريف نظام العدالة الخاص بها وتشغيله ، كانت الحراسة الأهلية المعروفة باسم ” Vigilantism ” سمة من سمات الغرب القديم الخارج عن القانون ، وإن موت سليد يبرهن على أنه لا يمكن أن يستمر في إطار نظام قانوني أكثر دقة – حيث أن الحواجز بين المجندين وغياب القانون التي يفترض أنهم يقاتلونها غالبًا ما تكون غير واضحة .

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *